Découvertes sur les éruptions volcaniques à 20 km de profondeur !

image d'une éruption volcanique

De recherches pour améliorer la prévision des éruptions volcaniques

Recherche approfondie sur les signes d’éruptions volcaniques

Dans la plupart des cas, nous savons quand un volcan va entrer en éruption. Enfin, plus ou moins. Bien que nous ne puissions pas prédire le moment précis où une éruption commencera, les volcans montrent souvent des signes de réveil. Habituellement, ces signes proviennent des changements dans le volcan lui-même, ainsi que des changements au sein des couches supérieures de la croûte terrestre. Mais de nouvelles recherches, menées par des équipes de l’Imperial College London et de l’Université de Bristol, suggèrent que nous devrions regarder plus en profondeur – jusqu’à 20 km sous terre – les différents indices d’éruption qui pourraient nous aider à améliorer nos prédictions.

image d'une éruption volcanique

Exploration des réservoirs de magma profond

« Nous avons étudié des volcans du monde entier et nous sommes allés plus en profondeur que les études précédentes qui se sont concentrées sur les chambres souterraines peu profondes où le magma est stocké avant les éruptions », a déclaré Catherine Booth, collaboratrice de recherche au Département des Sciences de la Terre et de l’Ingénierie de l’Imperial College London. Nous nous sommes concentrés sur la compréhension des réservoirs de sources de magma situés profondément sous nos pieds, là où la chaleur extrême fait fondre les roches solides en magma à des profondeurs d’environ 10 à 20 kilomètres.

Prédire les éruptions volcaniques grâce à l’étude des réservoirs de magma

Après avoir collecté des données de cette partie de la croûte terrestre, l’équipe a nourri ces données dans des modèles informatiques. Ce qu’ils ont découvert, c’est que certaines conditions au sein des réservoirs de magma profond pourraient indiquer la taille, la composition et la fréquence des éruptions volcaniques. En étudiant ce qui se passe en-dessous, nous pouvons mieux prédire ce qui pourrait se produire au-dessus.

La poussée du magma et la taille du réservoir

La poussée du magma : un indicateur clé des éruptions volcaniques

image de magma

La poussée du magma est peut-être l’un des indicateurs les plus surprenants d’une éruption. Contrairement aux croyances précédentes, notre étude suggère que la poussée du magma, plutôt que la proportion de roches solides et fondues, est ce qui provoque les éruptions, explique Booth. Une fois que le magma devient assez léger pour flotter, il s’élève et crée des fractures dans la roche solide sus-jacente – puis il s’écoule rapidement à travers ces fractures, provoquant ainsi une éruption.

Taille du réservoir de magma et l’intensité des éruptions

Un autre facteur est la taille du réservoir lui-même. Bien qu’il soit vrai que les réservoirs plus grands contiennent plus de magma, cela ne signifie pas toujours que l’éruption sera plus importante. Plus le réservoir est grand, plus la chaleur se dissipe, réduisant ainsi le taux de fusion de la roche en magma. De plus, plus le magma reste underground, plus petite sera l’éruption.

Amélioration de la surveillance des éruptions volcaniques

En améliorant notre compréhension des processus liés à l’activité volcanique et en fournissant des modèles qui éclairent les facteurs contrôlant les éruptions, notre étude constitue une étape cruciale vers une meilleure surveillance et prévision de ces puissants événements géologiques, déclare Matt Jackson, titulaire de la chaire en dynamique des fluides géologiques au Département des Sciences de la Terre et de l’Ingénierie de l’Imperial College London.

Vous pourriez aussi aimer l’article : 55 Cancri e une planète de diamants développe une 2ème atmosphère !

Auteur

Carla Vitry, actuellement étudiante en en deuxième année en bachelor chef de projets digitaux. Passionnée par l’histoire, la culture asiatique, les langues et l’automatisation (RPA).

Partagez cet article

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email

News similaires

Les dernières news